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Acerola: Benefícios da acerola para a saúde

Os 5 benefícios da acerola para saúde

Acerola: a fruta rica em vitamina C

 

Se você está procurando aumentar sua ingestão de vitamina C, você pode estar se perguntando quais são as melhores frutas para consumir. Enquanto frutas, incluindo morangos, laranjas e kiwi são, sem dúvida, grandes fontes deste nutriente, há outra fruta tropical que você pode adicionar à sua dieta, seja fresca ou em forma de suplemento: acerola.

 

Pesquisadores acreditam que a fruta menos conhecida é uma das fontes mais ricas de vitamina C disponíveis para nós, fornecendo cerca de 50-100 vezes mais do que laranjas ou limões! Além disso, fornece antioxidantes como carotenóides e antocianinas, os mesmos tipos encontrados em alimentos nutritivos como couve, cenoura, mirtilos e vinho tinto.

 

Isso explica por que estudos associaram o consumo de acerola à saúde da pele, melhora digestão, a prevenção do câncer e muito mais. Não é à toa que essa fruta foi recentemente chamada de “um superalimento funcional inexplorado” por pesquisadores de nutrição.

 

O que é uma Acerola?

Acerola é um tipo de fruta pequena, semelhante a uma cereja, que cresce em um arbusto tropical que pertence à família de plantas Malpighiaceae. O pé de acerola (que tem o nome científico Malpighia emarginata ou Malpighia punicifolia) é uma árvore nativa de partes tropicais do mundo, incluindo México, Índias Ocidentais e Caribe.

 

Hoje essa fruta é cultivada em locais como México, Texas, Flórida, Jamaica, Brasil e outras partes da América Central e do Sul. Outros nomes comuns para acerola em todo o mundo incluem: cereja de Barbados, cereja da Índia Ocidental, mirtilo crepe selvagem, cereja porto-riquenha, cereja de Antilhas, cereza e outros.

 

Nutricionalmente, a fruta acerola tem muitas coisas em comum tanto com outros frutos quanto com cerejas, que botanicamente são consideradas “drupas” (ou frutas de pedra) que pertencem à ampla família Rosaceae. Qual é o gosto das acerolas? A maioria das pessoas descreve esta fruta vermelha brilhante como degustação semelhante as frutas vermelhas como blueberries, com um sabor doce e afiado, ao invés de uma torta ou sabor azedo de cereja.

 

Como cerejas e frutas vermelhas, estudos mostram que a acerola é baixa em calorias, mas uma ótima fonte de fitonutrientes, vitaminas e minerais. Cada fruta acerola tem várias sementes minúsculas, que são comestíveis e onde alguns dos antioxidantes da fruta são encontrados. Comer a pele, que é verde quando a fruta é imatura, mas depois muda para laranja e finalmente vermelho brilhante uma vez amadurecido, também é encorajado a obter fibras e fito nutrientes.

 

Fatores nutricionais

Para que serve acerola? A razão mais comum para as pessoas consumirem essa fruta em forma de extrato ou suplemento em pó é porque ela é muito rica em vitamina C. Na verdade, historicamente foi usada para prevenir a deficiência de vitamina C e condições relacionadas, como escorbuto. Comer apenas cerca de três pequenas acerolas por dia pode satisfazer as necessidades de vitamina C de um adulto.

 

Acerola também fornece outro importante antioxidante, vitamina A, bem como pequenas quantidades de vitaminas B, magnésio, potássio, cobre, zinco e ferro. Você encontrará a mesma quantidade de vitamina A em acerolas e cenouras, que são bem conhecidas como uma das maiores fontes de vitamina A.

 

De acordo com o USDA, 100 gramas de acerolas cruas (cerca de uma xícara) tem cerca de:

  • 32 calorias
  • 0,5 gramas de proteína
  • 8 gramas de carboidrato
  • 1 grama de fibra
  • 1680 miligramas de vitamina C (1.800 por cento DV)
  • 38 miligramas de vitamina A (15 por cento DV)
  • 0,8 miligramas de cobre (10 por cento DV)
  • Ácido pantatênico 0,309 (6% DV)
  • Riboflavina 0,06 mg (5 por cento DV)
  • 18 miligramas de magnésio (4 por cento DV)
  • 146 mg de potássio (3 por cento DV)
  • Tiamina 0,02 mg (2 por cento DV)

Estudos constatam que a maior concentração de nutrientes e antioxidantes está disponível em acerolas cultivadas organicamente (em oposição às cultivadas convencionalmente).

 

Estas frutas são ricas em compostos flavonoides polifenóis conhecidos como glicosídeos de antocianina, que fornecem o pigmento da acerola. As antocianinas são responsáveis por dar a muitas frutas sua cor vermelha, roxa ou azul profunda, razão pela qual esses compostos estão mais concentrados na pele das frutas.

 

Acerola: 15 surpreendentes benefícios para a saúde

Por que a acerola é boa para você quando se trata de se defender de doenças comuns? Devido ao seu alto teor de vitamina C e antioxidante, pode ajudar a combater doenças como tosses e resfriados.

Também pode ajudar a construir suas defesas contra muitos outros problemas de saúde a longo prazo, como doenças cardíacas e até câncer, devido à sua capacidade de prevenir danos radicais livres e estresse oxidativo, de acordo com uma série de estudos.

 

1. Reforça o Sistema Imunológico e Combate o Desenvolvimento de Doenças

Pesquisas revelaram que a acerola é densa com antioxidantes, incluindo polifenóis e bioflavonóides que estão ligados à prevenção do câncer e à saúde cognitiva.

 

Vários estudos têm demonstrado que há uma associação inversa entre o consumo de frutas e vegetais que fornecem vitaminas como vitamina C e vitamina A, e a incidência de diferentes problemas crônicos de saúde. Estes incluem doenças como doenças cardíacas, doenças gastrointestinais, distúrbios neurodegenerativos, alguns tipos de cânceres e problemas relacionados à visão.

 

Antocianinas presentes nessas cerejas têm mostrado ter efeitos anti-inflamatórios, o que significa que eles podem ajudar a fornecer alívio de condições crônicas e dolorosas como a artrite.

 

2. Pode ajudar a melhorar a saúde digestiva e metabólica

A acerola tem sido usada em sistemas tradicionais de medicina há séculos, na maioria das vezes para tratar disfunção hepática, problemas digestivos como diarreia e dores de estômago. Embora a pesquisa sobre esses usos específicos seja limitada, os achados do estudo sugerem que a acerola pode suportar funções metabólicas e digestão reduzindo a inflamação e fornecendo nutrientes essenciais, incluindo vitaminas C e A, além de potássio, magnésio, ferro e fibras.

 

Como uma boa fonte de fibra de pectina, mas relativamente baixa em açúcar, a acerola também pode ajudar a melhorar a regularidade intestinal, estabilizar o açúcar no sangue e reduzir o risco de problemas como resistência à insulina e diabetes.

 

3. Pode ajudar a proteger a função cognitiva

Vários tipos de cerejas e frutas vermelhas são considerados por especialistas como “alimentos cerebrais”, uma vez que podem ajudar a proteger contra a perda de memória e apoiar a função cognitiva na idade mais avançada. Isso é possível devido à antocianina dessas frutas e outros fitonutrientes, que ajudam a reduzir a inflamação e o estresse oxidativo que danifica as células cerebrais e os neurônios.

 

Além de contribuir com a saúde mental, o consumo de acerola está ligado à melhoria dos níveis de energia e à redução dos sintomas pós-exercício, como fadiga, sem mencionar dor e inflamação

 

4. Ajuda a limpar e proteger a pele e o cabelo

Há evidências de que a acerola beneficia a pele devido às suas propriedades naturais adstringentes, antifúngicas e antimicrobianas. Por ter efeitos antioxidantes e ajudar a controlar a propagação de bactérias e outros micróbios, pode ser capaz de reduzir fugas e manchas, perda de elasticidade da pele e sinais de danos solares.

 

O alto teor de vitamina C da acerola suporta a capacidade do corpo de construir colágeno e curar feridas. Curiosamente, alguns estudos demonstram que a acerola tem efeitos naturais de clareamento da pele, o que significa que podem ajudar a reduzir a hiperpigmentação e manchas escuras que são consideradas sinais de envelhecimento.

 

Além disso, algumas pessoas usam óleo/extrato de acerola com outros óleos hidratantes, como óleo de amêndoa ou coco, em seus cabelos e couro cabeludo para evitar danos, quebras e infecções.

 

5. Suportes à saúde bucal/odontológica

Por ter a capacidade de matar micróbios, a acerola às vezes é adicionada a lava-bocas antimicrobianas. Pode ajudar a evitar que infecções se desenvolvam na boca, combater a cárie dentária e proteger as gengivas.

Como usar

Embora não seja comumente encontrada em supermercados, acerolas podem ser comidas cruas. Você também pode cozinhá-las, ou consumir a fruta em forma de suplemento.

 

Se você tem acesso a acerola fresca, procure por frutas coloridas brilhantemente vermelhas que são macias e têm um cheiro agradável. Estudos descobriram que o teor de vitamina C nesta fruta cai rapidamente uma vez que está maduro, então a melhor maneira de preservar as cerejas é congelá-las, em vez de mantê-las em temperatura ambiente ou na geladeira.

 

Como suplemento, a fruta de cerejeira acerola vem de várias formas.

  • Suco de acerola — Essas frutas contêm cerca de 80% de suco, tornando-as uma ótima escolha para sucos recém-espremidos. Procure isso em lojas de alimentos saudáveis ou em certos mercados de agricultores. Tenha em mente que tanto as cerejas quanto o suco vão estragar rapidamente, por isso é melhor consumi-los dentro de poucos dias da fruta sendo colhida.
  • Pó de acerola (às vezes chamado de pó de vitamina C) ou cápsulas. Tanto o pó de acerola quanto o extrato podem ser misturados em água, frutas ou sucos vegetais.
  • Extratos e tinturas.
  • Cremes tópicos, que são aplicados para melhorar a elasticidade da pele e a produção de colágeno.

Como você pode usar esses suplementos? Experimente misturar suco de acerola ou pó de acerola em vitaminas, farinha de aveia ou iogurte. O sabor combina bem com outras frutas vermelhas, além disso, combinar várias frutas juntas fornece ainda mais nutrientes.

 

Dosagem

Quanto às recomendações de dosagem, não há uma quantidade padrão que tenha sido comprovadamente eficaz. Uma recomendação geral de dosagem para adultos é uma colher de chá ou 3,6 gramas de pó misturado com cerca de 250ml de água ou outra bebida. Essa quantidade pode ser tomada cerca de três a cinco vezes por semana para aumentar a ingestão de vitamina C.

Geralmente é recomendado que os adultos tomem uma dose que fornece mais de 2000 miligramas de vitamina C por dia, já que este é um limite superior seguro para a maioria das pessoas. Uma vez que a concentração de vitamina C depende do produto específico, leia as instruções de dosagem cuidadosamente.

 

Riscos e Efeitos Colaterais

Enquanto os suplementos de acerola devem ser bem tolerados pela maioria das pessoas, alguns efeitos colaterais são possíveis. Além disso, alergias a acerola podem ocorrer em pessoas sensíveis a frutas vermelhas, cerejas ou outras frutas tropicais similares.

 

Tomar altas doses também pode causar acúmulo de vitamina C no corpo, que está ligado a efeitos colaterais como: problemas digestivos como diarreia e cólicas, náuseas e vômitos, tonturas, sudorese e dores de cabeça.

 

Acerola pode ser consumida na gravidez? A pesquisa focada no consumo de cerejeira acerola durante a gravidez é escassa, por isso, neste momento, recomenda-se que você só coma a fruta em quantidades moderadas se estiver grávida, em vez de suplementar com altas doses de extrato ou fórmulas em pó.

 

Se você tomar qualquer medicamento que possa interagir negativamente com suplementos de vitamina C, então evite tomar acerola sem falar com seu médico primeiro. Por exemplo, interações medicamentosas potenciais podem ocorrer em pessoas que tomam Fluphenazine (Prolixin), Warfarin, drogas contendo estrogênio e medicamentos para controlar problemas renais ou distúrbios do ferro-sangue.

 

Considerações finais

Acerola é um tipo de fruta pequena, semelhante a outras frutas vermelhas, que cresce em um arbusto tropical da família de plantas Malpighiaceae.

Essas frutas vermelhas-brilhantes contêm pequenas sementes ricas em vitaminas C e A, bem como antioxidantes como antocianinas, fibras, vitaminas B, cálcio e muito mais.

Estudos sugerem que os benefícios da acerola incluem a redução da inflamação e dano radical livre, a proteção do coração e do cérebro, o apoio à saúde da pele e dos olhos e a melhoria da função digestiva e metabólica.

Você pode consumir acerolas cruas ou tomar esta fruta em forma de suplemento. Procure por pó seco de acerola, cápsulas, extrato ou suco em lojas de alimentos saudáveis ou online.

Written by hello

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