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Alimentos transgênicos: O que são alimentos transgênicos?

por Isabela Ramirez on junho 2, 2020

Quais são os prós e contras dos alimentos transgênicos?

Os engenheiros projetam plantas usando organismos geneticamente modificados (OGM), ou transgênicos, para serem mais resistentes, mais nutritivas ou com melhor sabor. No entanto, as pessoas têm preocupações com sua segurança e há muito debate sobre os prós e contras do uso de transgênicos.

Um fabricante cria alimentos transgênicos introduzindo material genético, ou DNA, de um organismo diferente através de um processo chamado engenharia genética.

Atualmente, os alimentos transgênicos disponíveis são plantas, como frutas e legumes.

Todos os alimentos de plantas geneticamente modificadas à venda nos Estados Unidos são regulamentados pela Food and Drug Administration (FDA). Eles devem atender aos mesmos requisitos de segurança que os alimentos tradicionais.

 

Há alguma controvérsia sobre os benefícios e riscos dos alimentos transgênicos. Neste artigo, discutimos os prós e contras das culturas transgênicas, levando em consideração seus efeitos potenciais na saúde humana e no meio ambiente.

 

Prós

Os fabricantes usam modificação genética para fornecer aos alimentos características desejáveis. Por exemplo, eles criaram duas novas variedades de maçã que ficam menos marrons quando cortadas ou machucadas.

O raciocínio geralmente envolve tornar as culturas mais resistentes a doenças à medida que crescem. Os fabricantes também projetam produtos para serem mais nutritivos ou tolerantes a herbicidas.

A proteção de culturas é a principal justificativa por trás desse tipo de modificação genética. As plantas mais resistentes a doenças transmitidas por insetos ou vírus resultam em rendimentos mais altos para os agricultores e em um produto mais atraente.

A modificação genética também pode aumentar o valor nutricional ou melhorar o sabor.

Todos esses fatores contribuem para reduzir os custos para o consumidor. Eles também podem garantir que mais pessoas tenham acesso a alimentos de qualidade.

 

Contras

Como os alimentos de engenharia genética são uma prática relativamente nova, pouco se sabe sobre os efeitos e a segurança a longo prazo.

Existem muitas desvantagens, mas as evidências variam, e os principais problemas de saúde associados aos alimentos transgênicos são muito debatidos. A pesquisa está em andamento.

Esta seção discute as evidências de uma série de desvantagens que as pessoas geralmente associam aos alimentos transgênicos.

 

Reações alérgicas

Algumas pessoas acreditam que os alimentos transgênicos têm mais potencial para desencadear reações alérgicas. Isso ocorre porque eles podem conter genes de um alérgeno – um alimento que provoca uma reação alérgica.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) desencoraja os engenheiros genéticos de usar DNA de alérgenos, a menos que possam provar que o próprio gene não causa o problema.

Vale ressaltar que não há relatos de efeitos alérgicos de nenhum alimento transgênico atualmente no mercado.

 

Câncer

Alguns pesquisadores acreditam que a ingestão de alimentos transgênicos pode contribuir para o desenvolvimento do câncer. Eles argumentam que, como a doença é causada por mutações no DNA, é perigoso introduzir novos genes no corpo.

A American Cancer Society (ACS) disse que não há evidências para isso. No entanto, eles observam que nenhuma evidência de dano não é o mesmo que prova de segurança e que chegar a uma conclusão exigirá mais pesquisas.

 

Resistência antibacteriana

Há uma preocupação de que a modificação genética, que pode aumentar a resistência de uma colheita a doenças ou torná-la mais tolerante a herbicidas, possa afetar a capacidade das pessoas de se defenderem contra doenças.

Há uma pequena chance de que os genes nos alimentos possam transferir para as células o corpo ou as bactérias no intestino. Algumas plantas transgênicas contêm genes que as tornam resistentes a certos antibióticos. Essa resistência pode passar para os seres humanos.

Existe uma crescente preocupação global de que as pessoas estejam se tornando cada vez mais resistentes aos antibióticos. Há uma chance de que os alimentos transgênicos possam estar contribuindo para esta crise.

A OMS afirmou que o risco de transferência de genes é baixo. Como precaução, no entanto, estabeleceu diretrizes para os fabricantes de alimentos transgênicos.

 

Outcrossing

A cruzada ou outcrossing refere-se ao risco de genes de certas plantas transgênicas se misturarem com os de culturas convencionais.

Há relatos de baixos níveis de culturas transgênicas aprovadas como ração animal ou para uso industrial em alimentos destinados ao consumo humano.

 

Como identificar alimentos transgênicos

Nos EUA, nenhuma regulamentação determina que os alimentos derivados de transgênicos sejam rotulados. Isso ocorre porque esses alimentos devem atender aos mesmos padrões de segurança que se aplicam a todos os produtos regulamentados pela FDA, e não deve haver necessidade de regulamentação adicional.

A FDA determinou que um alimento transgênico deve ser rotulado como tal se for “materialmente diferente” do seu equivalente convencional. Por exemplo:

  • um óleo de canola transgênico com mais ácido láurico do que o óleo de canola tradicional será rotulado como “óleo de canola laurato”
  • um óleo de soja transgênico com mais ácido oleico do que o óleo de soja não transgênico deve ser rotulado como “óleo de soja com alto teor oleico”
  • um óleo de soja transgênico com um alto nível de ácido estearidônico, que não ocorre naturalmente no óleo, deve ser rotulado como “óleo de soja estearidonato”

Nos Estados Unidos, o novo Padrão Nacional de Divulgação de Alimentos para Bioengenharia (National Bioengineered Food Disclosure Standard) entrou em vigor em 1º de janeiro de 2020. Sob as novas regras, todos os alimentos que contenham ingredientes geneticamente modificados serão rotulados como “derivados da bioengenharia” ou “bioengenharia”.

 

Como encontrar alimentos não transgênicos

Até que os novos regulamentos entrem em vigor, não há uma maneira clara de saber se os alimentos contêm ingredientes transgênicos.

Os alimentos transgênicos estão disponíveis nos EUA desde os anos 90. As culturas transgênicas mais comuns cultivadas no país são algodão, milho e soja.

As culturas tolerantes a herbicidas permitem um uso mais eficaz de pesticidas.

O Departamento de Agricultura dos Estados Unidos – USDA informou que 94% da soja e 91% das lavouras de algodão foram geneticamente modificadas até 2014. Atualmente, até 90% dos acres de milho domésticos são feitos de sementes tolerantes a herbicidas.

Sementes de culturas geneticamente modificadas e resistentes a insetos representam 82% de todo o milho doméstico plantado e 85% de todo o algodão plantado nos EUA.

Batata, abóbora, maçã e mamão também são comumente modificados.

A maioria das culturas transgênicas se tornam ingredientes de outros alimentos. Esses incluem:

  • amido de milho em sopas e molhos
  • xarope de milho usado como adoçante
  • óleos de milho, canola e soja em maionese, molhos e pães
  • açúcar derivado de beterraba sacarina

 

Conclusões

Como a modificação genética pode tornar as plantas resistentes a doenças e tolerantes a herbicidas, o processo pode aumentar a quantidade de alimentos que os agricultores são capazes de cultivar. Isso pode reduzir os preços e contribuir para a segurança alimentar.

As culturas transgênicas são relativamente novas, e os pesquisadores sabem pouco sobre seus efeitos a longo prazo sobre segurança e saúde.

 

Existem várias preocupações de saúde com relação aos alimentos transgênicos, e as evidências para eles variam. Chegar a uma conclusão exigirá mais pesquisas.

Isabela Ramirez
NUTRICIONISTA/ Formada pela Faculdade de Ciências da Nutrição e Alimentação da Universidade do Porto em 2011